Es preciso aclarar que existen varios sistemas de impresión diferentes. Los más utilizados son el Offset y el Digital; el primero es el más utilizado y el segundo es necesario, en general, para casos específicos.

El sistema Offset presenta muchos puntos a favor. Algunos de ellos son el bajo costo, la libertad en el uso de papel, la variedad de colores y la posibilidad de hacer tiradas de diferentes tamaños. Por lo general es recomendada para tirajes largos. Su mayor característica es que logra imprimir con tintas directas, y ayuda a dar una imagen de alta calidad y consistente. Se puede utilizar en superficies muy diversas más allá del papel, por lo que, a veces, se utiliza para imprimir sobre ropa o sobre madera. A su vez, como las láminas son de fácil producción y su duración bastante amplia, ayuda a abaratar los costos. Quizás su mayor desventaja sea la de tener límites en plazos de ejecución, así como tener alto costo en tirajes cortos.

El sistema Digital es utilizado de forma más específica. Es recomendado, esencialmente, para casos de tirajes pequeños, urgentes o con datos que vayan variando. Sus plazos de impresión son muy cortos. Por lo general es más caro que el Offset pero, si es para tirajes cortos, suele tener un precio muy inferior al Offset (sobre todo por el gasto en láminas del Offset). Sus desventajas suelen ser tener una baja de calidad frente al Offset, tener límites en cuanto a las superficies a imprimir así como frente a la gama de papeles, ser muy delicado en los acabados y tener la posibilidad de dejar grietas en las masas de un solo color. Sintetizando: posee deficiencias en degradados, tramas muy finas o masas de color. En alguno de estos casos es mejor imprimir en Offset.

El sistema más usual es el sistema Offset y es, por lo general, el que usted va a encontrar más en el mercado de imprentas. Por eso, nos detendremos un poco más en él.

La impresión Offset funciona mediante una plancha de aluminio mediante la cual se aplica tinta bajo presión. Suelen haber varias planchas, así como clilindros de distintos colores. Suelen haber cuatro cilindros de colores por cada uno de los cuatros colores básicos con los que trabaja el sistema: negro, magenta, cian y amarillo. Para que la plancha se impregne de tinta en aquellas partes en que se requiere, se trabaja mediante un proceso fotoquímico que repele el agua. Así, la plancha se pasa primero por un mojador, impregnándola de agua, y luego por un tintero. Como la tinta es un compuesto del óleo, el agua la repele y la tinta se queda sólo en las partes con imagen. Las imágenes entintadas se transfieren a un caucho que forra otro cilindro. Este caucho entra en contacto con el papel, imprimiéndolo contra presión.

Hoy en día se trabaja con sistemas digital/analógicos, lo que implica que, por lo general, el sistema de lectura de la imagen se hace mediante un proceso digital. Esto le permite llevar su imagen en un formato JPG, TIF, o CMYK grabado en un CD o diskette. Pero el sistema funciona bajo un mecanismo clásico de la analogía de la imprenta. Tal traspaso de un sistema a otro se hace mediante dos conversiones:

La conversión del píxel digital a un entramado o un conjunto de puntos.


La conversión de cualquier matiz a los colores básicos con los que trabaja la imprenta (cian, magenta, amarillo, negro), es decir, es un proceso de separación de colores.


El paso del original a una película filmada se logra mediante un sistema específico (el RIP), que calcula los puntos de trama necesarios. Por otro lado, con la filmadora se trazan los puntos sobre la plancha de impresión o sobre la película, según sea el caso. Al igual que el sistema de fotografía color, la filmadora traza cuatro películas por cada imagen. Cada película corresponde con un tono del original, separado mediante la conversión de colores (cían, magenta, amarillo, negro) y, mediante la suma de estos cuatro colores matizados, se obtiene la imagen original. Por lo tanto, todos los colores del Offset son obtenidos a partir de estas cuatro combinaciones matizados en tonos.

Así, por ejemplo, tenemos:

Magenta + Cian = Morado

Amarillo + Magenta = Rojo

Amarillo + Cian = Verde

Lo que vemos como una variedad de colores y matices, en el proceso Offset no es más que la combinación de miles de tramados de distintos colores que varían entre sí. Todo esto da una impresión sólida y consistente en el sistema Offset. Si bien, básicamente, funciona a partir de un sistema heredado desde los orígenes de la imprenta, sigue siendo el mejor y el más perdurable.

Sin embargo, puede ser el caso de que usted desee imprimir mediante sistema digital. De acuerdo con las variables mencionadas (y, en gran medida, a su urgencia) la idea es que usted pueda determinar cuál sistema se adapta mejor a su necesidad. Tenga en cuenta que mientras más tiempo le destine a todo el proceso, la efectividad del trabajo será mayor.

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